El CEO de Tesla y Space X, Elon Musk, tuitea que nadie cambió el mundo trabajando 40 horas a la semana. Rara vez duerme o ve a sus hijos y tuvo un famoso colapso público. Tim Cook de Apple está en el correo electrónico antes de que salga el sol. Y el multimillonario Mark Cuban trabajó hasta las 2 de la madrugada en el lanzamiento de su primer negocio y no se tomó vacaciones durante siete años, asi que nos preguntamos ¿un gran empresario puede tener vida?

Estos intensos estilos de trabajo a menudo hay quienes los consideran como la única forma de llegar a la cima y ser un líder súper productivo. De hecho, las encuestas muestran que los gerentes y ejecutivos describen al “trabajador ideal” como alguien que no tiene vida personal ni responsabilidades de cuidado. Y la mayoría de los líderes mismos, los que marcan el tono para las organizaciones y el comportamiento modelo para todos los demás, piensan que el equilibrio entre la vida laboral y familiar es “en el mejor de los casos un ideal esquivo y, en el peor, un mito completo”.

Pero ¿tiene que ser así? Esa es una pregunta que Jessica DeGroot buscó responder hace casi 20 años cuando inició el Instituto ThirdPath sin fines de lucro, una organización dedicada a ayudar a las personas a encontrar tiempo para el trabajo, la familia y la vida. Formó un grupo de cerca de dos docenas de hombres y mujeres en la administración superior de bufetes de abogados, entidades de servicios públicos y financieros, pequeñas empresas y compañías que querían desafiar a la noción de que el equilibrio trabajo-vida es imposible para los líderes.

DeGroot se dio cuenta de que un puñado de líderes pioneros eran realmente buenos para tomar vacaciones, poder desconectarse del trabajo, conectarse con sus familiares y amigos, y regresar renovados. Desde entonces, sus estrategias se han convertido en la “Lista de verificación de vacaciones” que DeGroot comparte con otros en la organización sin fines de lucro. Algunas de las estrategias más efectivas que han descubierto incluyen la planificación de vacaciones, cuando sea posible, en torno a la estacionalidad del trabajo; delegar y revisar el trabajo esencial del equipo dos semanas antes de irse; creando una lista de “lo que puede esperar” una semana antes de las vacaciones; y evitar la programación de reuniones y llamadas telefónicas un día antes y un día después de las vacaciones para concentrarse en las prioridades esenciales.

¿Qué es entonces lo que debe cultivar un verdadero líder?

Para DeGroot, los líderes debían cultivar habilidades en torno a tres relaciones: aprender a trabajar de manera diferente con sus equipos en el trabajo, hacer un plan con sus familias para poner a la familia primero, y cambiar su mentalidad no solo para creer que el cambio es realmente posible, sino para darse permiso para intentarlo y hablar sobre ello. Las historias de tres líderes ejemplifican cómo se puede hacer esto. 

El ejemplo que Axelrod nos deja…

Aprendiendo a trabajar de manera diferente. Al igual que muchos hombres de su generación, Ivan Axelrod, de 72 años, director gerente de una firma de administración financiera en Los Ángeles, pasó la mayor parte de su vida subiendo la escalera corporativa como un sostén de la familia principal enfocado en el trabajo. No fue hasta que se convirtió en abuelo que decidió cambiar. Sus propios padres habían muerto cuando sus hijos eran pequeños y nunca los conocieron. Quería algo diferente para sus propios nietos. “Quería que conocieran a su abuelo”.

Entonces, cuando su hija comenzó a organizar el cuidado de los niños y se preparaba para volver a trabajar después de una licencia de tres meses, las dos abuelas se ofrecieron a tomar dos días a la semana cada una. Axelrod se ofreció voluntario para ser el cuidador por quinto día. Tuvo que vender la idea tanto a su familia como a los otros gerentes en el trabajo. “Le dije: ‘Tengo buenas personas aquí. Voy a imponerles más responsabilidad, lo que debería ayudarles a desarrollarse más rápido. Creo que va a funcionar “, dijo Axelrod. “De mala gana, me dijeron que estaba bien. Eso fue en 2008. Y lo he estado haciendo desde entonces “. Como resultado, Axelrod ha trabajado para crear una cultura en la que todos puedan tener tiempo para el trabajo y la vida, promoviendo el trabajo remoto y flexible y abriendo una oficina más cercana al lugar donde vive la gente para reducir los viajes diarios, esfuerzos que han reducido la rotación, el reclutamiento y la capacitación. Costos, y aumento de la moral y productividad de los empleados. “Si tiene una estructura que le permita a las personas cierta flexibilidad, producirán mejores resultados para la organización. Lo veo todo el tiempo “, dijo. “La línea de fondo aumenta cuando haces estos cambios”.

Modelos como este siguen existiendo en la actualidad pese a que la gran mayoría aún recae en no equilibrar su vida profesional y personal. Muchos de nosotros estamos atrapados en un lugar trabajando en exceso porque eso es todo lo que vemos en nuestros líderes. Entonces, si queremos cambiar, lo que necesitamos son menos artículos sin aliento sobre los horarios inhumanos e insanos que ignoran los costos para la salud, las familias y, en última instancia, la innovación y la productividad empresarial.

Quizás mientras más escuchamos historias de líderes como estos, más la mayoría de nosotros podríamos empezar a creer en una cultura de trabajo que no limita ni aparta del aliento familiar ni del seno de casa. Lo profesional nunca debe anteponer la responsabilidad de estar en casa velando por nuestra familia. De pasar noches cenando alrededor de una mesa con comida o de llevar a la cama a nuestros pequeños mientras le leemos un cuento. Así que antes de terminar te quiero dejar con estas preguntas. Las respuestas sólo te darán una visión de que tan equilibrado llevas la relación trabajo y casa. ·

¿Planeas y dedicas tiempo para ir con tu familia a vacaciones una vez al año?·

¿Eres amigable con el trabajo flexible y con el home office de vez en cuando?·

¿Te desconectas de la máquina laboral el fin de semana?

Si respondiste si a todas ¡Felicitaciones! Eres parte de aquellos grandes líderes que disfrutan y tienen vida. Si fue, al contrario, es necesario que replantees tus prioridades, recuerda que tenemos solo una vida y hay que aprender a vivirla ¡Empieza ahora!

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