Las primeras universidades corporativas se crearon hace más de 60 años como un lugar para que los empleados aprendieran en conjunto con la visión y los objetivos comerciales de la compañía. Crotonville, de General Electric, comenzó a mediados de la década de 1950, la Universidad de Hamburgers McDonald’s abrió sus puertas en 1961, y la Universidad de Disney y la Universidad de Motorola se estrenaron en los años 70. Se volvieron más extendidos y prominentes en los años 80 y 90 y rápidamente se convirtieron en los “lugares a donde ir” para aprender en el mundo de los negocios. Pero el ritmo de cambio de la tecnología y la aparición de componentes digitales de aprendizaje han puesto en tela de juicio la eficacia del modelo de universidad corporativa tradicional.

“Daniel Gandarilla, vicepresidente y CLO de la Texas Health Resources University, dijo que la universidad corporativa no está muerta, sino que está siendo redefinida. En su investigación sobre el tema, Gandarilla encontró alrededor de 10 diferentes definiciones viables para la universidad corporativa que continúan evolucionando. Esta de Kevin Wheeler y Eileen Clegg de 2005 ejemplifica cómo está evolucionando la definición: “Una verdadera universidad corporativa (CU) ha ido más allá de la capacitación y la educación, y ha entrado en el desafío diario de obtener resultados. Brinda liderazgo en el apoyo a personas y procesos para lograr el éxito en los resultados de la organización “.

Segun Digital learning strategies, algunos argumentan que el término “universidad corporativa” ni siquiera debería usarse. La vicepresidenta sénior y CLO de Northwell Health, Kathleen Gallo, dijo que el término está desactualizado. “Las palabras importan”. Incluso cuando lo escucho, pienso en 30 años atrás. Encasilla universidades corporativas como un modelo anticuado “, dijo. “Todas las organizaciones empresariales deben contar con una estructura que proporcione procesos sistemáticos para avanzar en su organización a través del aumento del conocimiento, las competencias, las habilidades y las actitudes de sus empleados, como sea que lo llamen”.

David Vance, director ejecutivo del Centro de Informes de Talento y ex presidente de la Universidad de Caterpillar, dijo que si pudiera volver a dirigir Caterpillar University, no usaría el término “universidad” en el título. Sostiene que para muchas personas connota la idea de una institución académica. “Es como si estuvieras tratando de llevar al académico al mundo corporativo, y saca a la luz las nociones de un gran catálogo de cursos que los empleados, como los estudiantes, simplemente eligen”, dijo Vance. “Ese es el viejo modelo de departamento de capacitación tradicional. Se suponía que la universidad corporativa tenía que ver con la alineación estratégica y los cursos enfocados “.

Vance dijo que ha visto una tendencia preocupante de que los CLO cambien la misión de las universidades corporativas a simplemente “darles a los empleados lo que quieren”. Pero dijo que esa actitud está volviendo al modelo reactivo, que es lo opuesto al futuro. “No vivían entonces, entonces piensan que es algo nuevo, pero realmente están volviendo a donde estábamos hace 40 años”, dijo.

Si la única misión de la universidad corporativa es dar a los empleados lo que quieren, Vance argumenta que esas universidades se extinguirán, desplazadas por agregadores que pueden dar a los empleados lo que quieren a bajo costo y completamente fuera del sistema corporativo. “Mi objeción es contra el modelo que se rinde en esta universidad corporativa que surgió a fines de la década de 1980 y simplemente responde de manera reactiva a las necesidades de los empleados”, dijo. “Recomendaría que aún tengamos el enfoque tradicional en la alineación estratégica para satisfacer las necesidades comerciales, además de satisfacer las necesidades de aprendizaje individuales utilizando todas las nuevas herramientas que tenemos disponibles”.

Entonces contra ahora

Fred Harburg, ex CLO de la Universidad de Motorola, dijo que desde el comienzo las universidades corporativas han evolucionado para mantenerse al día con los cambios en la tecnología, las necesidades de los estudiantes y las propias empresas. Dijo que uno de los cambios más importantes es el aprendizaje en línea. “La gente piensa que es algo relativamente reciente, pero comenzó hace más de 40 años en el ejército cuando las personas hicieron lo que llamaron entrenamiento basado en computadoras”, dijo. “Fue terrible y típicamente extremadamente aburrido y difícil”.

Harburg dijo que la tecnología en el aprendizaje ha progresado lentamente con el tiempo. “La gente piensa que la tecnología se mueve a la velocidad del rayo, bueno, la tecnología del aprendizaje en línea se movió a paso de tortuga durante esos 40 años en términos de mejoras desde los primeros tiempos hasta ahora”, dijo. “Lo que vemos ahora es este gran cambio. La tecnología está cambiando toda la naturaleza del trabajo y el mundo “.

Pero Harburg dijo que a medida que la naturaleza de las universidades corporativas continúa cambiando, todavía se necesitan para la adquisición de talentos, incorporación, evaluaciones de desempeño, participación de los empleados y otros aspectos relacionados con el crecimiento del talento y las necesidades futuras de la compañía. Dijo que alguien siempre necesitará administrar esos sistemas y procesos.

“Las dos cosas más importantes en un negocio son su gente y su cultura. Los dos están tan enredados que es difícil separar uno de otro “, dijo Harburg. “Algunas compañías han separado la función de gestión del talento de la función de aprendizaje, pero creo que es una separación artificial”.

Harburg dijo que la universidad corporativa ideal hoy comprende el negocio, los clientes y el talento de la organización y ayuda a cerrar las brechas existentes entre lo que es y lo que podría ser proporcionar mejores servicios, productos de mejor calidad y una fuerza de trabajo más comprometida y empoderada.

Un enfoque dual

La Universidad de AT & T se creó en 2008 con la visión de impulsar la alineación en toda la empresa de telecomunicaciones desde una perspectiva de liderazgo, cultura y conocimiento. El vicepresidente y CLO de AT & T, John Palmer, dijo que el modelo original de su empresa para la universidad corporativa sigue siendo viable, ya que siempre se ha alineado con los objetivos comerciales. “Lo usamos en sus comienzos para impulsar la alineación de muchas compañías que se unieron a través de fusiones y adquisiciones”, dijo Palmer. “Ahora lo estamos utilizando como el motor de nuestro programa de reciclaje que nos ayudará a transformar este negocio en el futuro en el que nos dirigimos”.

Palmer dijo en AT & T que se enorgullecen de tener una alineación directa con cada unidad de negocios en cada nivel de aprendizaje. “Esa es la clave para mantener la relevancia como universidad corporativa: para garantizar que comprende las necesidades del negocio y tiene las conexiones con las unidades de negocio, de modo que está impulsando conjuntamente programas y conduciendo conjuntamente las decisiones clave sobre los planes de estudios necesarios para mantener el empleados equipados para el futuro “. Palmer dijo que si las universidades corporativas están muy enfocadas en la estrategia comercial, eso mismo impulsará la participación de los empleados.

Gandarilla de Texas Health enfatizó que las universidades corporativas deberían usarse como una herramienta estratégica con un enfoque situacional. “Si sabemos que nuestra organización está luchando con el compromiso, ese puede ser el uso más apropiado en ese momento”, dijo. “Pero si estamos luchando por hacer algún tipo de transformación organizacional, podría estar más enfocado en lo que el conocimiento está relacionado con la industria y cómo está cambiando”.

Gandarilla argumenta que el enfoque debería ser lograr los resultados comerciales primero. “Necesitamos expandir nuestra mente para comprender que una universidad corporativa puede no ser una colección de clases o un plan de estudios”, dijo. “Una buena universidad corporativa sabe cómo escuchar e identificar problemas, encontrar soluciones y responder al entorno cambiante del negocio en el que opera, ya sea que se trate de clases tradicionales o no”.

Sin embargo, Palmer dijo que no bifurcaría el currículum de la ejecución del proceso comercial. “Uno debe complementar y conducir al otro si está haciendo el primer derecho”, dijo. De cualquier forma, la mayoría de los líderes de aprendizaje acuerdan que el liderazgo ejecutivo debe estar muy involucrado en la universidad corporativa, por lo que los principios rectores de la universidad se alinean con los de la compañía.

En varias organizaciones, incluidas AT & T y Northwell Health, muchos ejecutivos de C-suite son profesores de la universidad corporativa. Gallo, de Northwell Health, dijo que el modelo de líder como maestro es efectivo para lograr que los líderes sénior estén al frente de los empleados. “También ayuda a impulsar el cambio cultural, que es otro objetivo fundamental de una universidad corporativa”, agregó. Palmer dijo que el hecho de que los líderes impulsen los planes de estudio sobre el desarrollo del liderazgo ayuda a los empleados a comprender a dónde va el negocio.

Cambiando con Tecnología

Durante los últimos 10 años, Harburg dijo que la digitalización de las empresas y el uso de la tecnología han cambiado drásticamente la naturaleza de cómo operan los consumidores y las empresas. “Y si miras hace 25 años, parece que estamos en un planeta diferente”, dijo.

“Toda la noción de algoritmos, inteligencia artificial y aprendizaje automático: para poner esas cosas en el contexto de la dignidad del ser humano, de la protección de la privacidad y de la gran necesidad de que honremos la diversidad y la singularidad de las personas, eso es un gran desafío para la universidad “, dijo Harburg. Dijo que las universidades corporativas deberían intensificar y desarrollar un punto de vista para ayudar con los dilemas éticos, morales y técnicos que trae la tecnología.

Gandarilla dijo que las nuevas tecnologías como la realidad aumentada ayudarán en la capacitación de tipo de apoyo al rendimiento. Dijo que un enfoque a largo plazo para las universidades se convertirá en desarrollar habilidades interpersonales y asociarse con los empleados a medida que cambian las tecnologías y las empresas. “Imagínese que está pasando por un cambio, lo llevan a través de la universidad corporativa y lo apoyan en la transición: ese es el futuro”, dijo. Gandarilla dijo que la noción de una universidad corporativa estática debe desaparecer; tiene que ser ágil y ágil para ajustarse a las necesidades del momento.

Durante el año pasado, AT & T comenzó a implementar la realidad aumentada y la realidad virtual en su plan de estudios. “Cada vez que puede tomar el examen físico y hacerlo virtual, eso generará mucha velocidad y accesibilidad en cualquier negocio que esté disponible”, dijo Palmer.

Gallo dijo que el futuro de la universidad corporativa debería ser sobre la aplicación del conocimiento y la evaluación de esa aplicación a través del aprendizaje basado en casos. “De vuelta en el día, la conferencia era el rey. Ahora la conferencia es una de las últimas cosas que es efectiva “, dijo. “Lo que habría sido disecado ahora sale como pre-trabajo. Confiamos en que nuestros empleados adquieran ese conocimiento por sí mismos. No necesitan ser alimentados con cuchara a través de una conferencia “.

Con la tecnología surge la cuestión de si todavía se necesita un espacio físico para albergar universidades corporativas. La mayoría de los líderes de aprendizaje parecen reconocer que hay algo simbólico en unir a las personas. Gandarilla dijo que depende del tamaño, la geografía y el alcance del negocio. Él argumenta que no es necesario tener un espacio físico, pero es útil para proporcionar un lugar para reunir a los empleados y compartir ideas. En Texas Health, los empleados más lejanos están a solo 2,5 horas de la sede de la organización, por lo que la empresa está en proceso de construir un centro de conferencias para organizar la capacitación.

En Northwell Health, realizan capacitación tanto virtual como interna. Una gran cantidad de entrenamiento de conocimiento que solía hacerse en persona ahora se hace en línea, y la capacitación en persona se enfoca en aplicar lo que se ha aprendido. “En el cuidado de la salud, la seguridad depende del trabajo en equipo”, dijo Gallo. “La confianza es la clave, y solo podemos facilitarla en persona”.

Sin embargo, en la multinacional AT & T, Palmer dijo que la necesidad de un espacio físico disminuirá a medida que las tecnologías continúen avanzando. “Estamos dirigiendo muchos de nuestros planes de estudio al espacio virtual para que podamos ser más ágiles y flexibles e impulsar mucha más velocidad para que los planes de estudios lleguen a las masas, cuando se trata del tamaño y alcance de nuestra fuerza de trabajo”, dijo. dijo.

Del mismo modo, Caterpillar global nunca tuvo un edificio físico para su universidad corporativa, y Vance dijo que nunca ha habido necesidad de uno. Sin embargo, dijo que cuando se trata del desarrollo del liderazgo y la gestión del rendimiento siempre habrá una necesidad de instrucción en vivo versus virtual.

A medida que los métodos de entrega de aprendizaje se han vuelto más atractivos, ya sea a través del aprendizaje en línea, gamificación o realidad virtual, Gallo dijo que mantenerse relevante al ayudar a la organización a prosperar a medida que cambia en respuesta al mercado debería ser el objetivo más importante de la universidad corporativa . Ella dijo que la universidad corporativa solo se volverá más importante y será una ventaja competitiva en el futuro.

“Mantiene a la compañía alerta”, dijo. “A medida que desarrolles a tus empleados, son buenos prospectos para la competencia. Obliga a la empresa a ser el empleador con el que estas personas de alto rendimiento quieren quedarse “.

Artículo basado en: Learning corporate strategies.

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